A history of sailing trips

Tag: Valletta

Naar Malta 2008 Route

Een iets andere benadering dit keer. We namen deel aan een offshore cruise georganiseerd door Ultra Sailing. De reis ging vanuit Split (Kroatië) via diverse Italiaanse havens naar Valletta op Malta, en ook weer terug. De totaal afgelegde afstand was ruim 1.100 zeemijl, zo’n 2.000 kilometer.

Een dergelijke reis vraagt om een ander schip. Onze keuze was een Bénéteau 50. Een zeer goed en stabiel schip met alle voorzieningen die noodzakelijk zijn voor een reis als deze. De door ons gevolgde route kun je hier vinden. We hadden een bemanning van 9 koppen, inclusief een professionele schipper met ervaring in deze gebieden. Zelf was ik een van de teamleiders. We zijn twee weken onderweg geweest.

Van Valetta naar Siracuse (Italië) en verder

De wekker gaat om 0600 en tegen 0630 is iedereen inderdaad ook uit bed (wat nog niet hetzelfde is als ‘wakker’). Toch niet slecht gegeven het afzakkertje (of twee) wat we gisterenavond nog genuttigd hebben. Tegen 0730 gaan de lijnen los en begint de reis terug naar Kroatië.

Valletta Port Control laat ons nog even wachten. Langzaam cirkelen we een paar keer door de haven terwijl zij bij de douane nagaan of we wel netjes uitgeklaard zijn. Dat is uiteraard inderdaad het geval, en tegen 0800 krijgen we toestemming om de haven te verlaten. Buiten het havenhoofd vinden we perfecte zeilomstandigheden. Een noordwesten wind, 15 – 18 knopen. Snel hijsen we dus de zeilen – na de rustige dagen in de haven snakt iedereen naar wat actie. De koers is 040, onze snelheid ligt tussen de 7 en 8 knopen.

Al na enkele uren zitten we alweer in onze vaste zeeroutine. We krijgen na een paar uur nog even gezelschap van een vermoeide duif die duidelijk te ver van het vasteland is afgedwaald. Hij 9of zij) gebruikt ons voordek om uit te rusten. Maar voor de rest zien we alleen onszelf en een enkel schip aan de horizon.

We zien deze dag ook veel zeeschildpadden. Het is best lastig om er een paar te fotograferen: zij zijn klein en langzaam, en wij schieten er met een behoorlijke vaart voorbij.

Later die dag valt de wind weg, om vervolgens vanuit het noordoosten te gaan waaien. Weer pal op onze boeg, dus de motor brengt uitkomst. Vanwege deze wind maken we tegen de avond een tussenstop in Siracuse op Sicilië. Voor later die nacht wordt er een gunstige wind voorspeld, dus we zijn van plan om rond 0200 weer te vertrekken. Tijd voor een etentje, en een paar uur slapen voordat het wachtritme ons slaapritme weer gaat overheersen.

Valletta (Malta) – dag 2

Nog een rustig dagje in Valletta. ’s Middags krijgen we onze brandstof aangeleverd. Omdat het enige tankstation wat geschikt is voor (kleine) schepen gesloten is wegens een renovatie, gaat dat op de oude vertrouwde manier van het bunkeren. Daarvoor moeten we wel ons schip buiten de jachthaven neerleggen. Vervolgens komt er een tankwagen aangereden, en worden we volgetankt.

Gedurende de dagen in Valletta houden we de weerkaart goed in de gaten. Op basis van de voorspellingen lijkt maandag een goede dag om te vertrekken, we zouden dan in ieder geval gunstige wind moeten hebben voor het eerste deel van onze reis.

Valletta (Malta)

Tijd voor ontspanning in Valletta. We nemen een watertaxi naar de stad. Deze watertaxi’s zijn traditionele houten Maltezer schepen, de zogenaamde ‘dghajsa’. Ze hebben tegenwoordig wel allemaal een buitenboordmotor.

Terwijl we rondlopen in de stad voelen we de geschiedenis die aanwezig is in de gebouwen en verdedigingswerken. Jarenlang had Malta niet alteveel aandacht voor haar eigen historie. Dat verandert gelukkig, en onder leiding van de organisatie ‘Malta Heritage’ wordt er overal gerestaureerd. We bezoeken het Maritiem Museum en het Archeologisch Museum, en bekijken de stad.

Aankomst in Valletta (Malta)

Gedurende de nacht wordt de wind veranderlijk, iets wat vooral tot veel zeilwisselingen leidt. De zee is rustig, het scheepvaartverkeer is echter behoorlijk druk. In de buurt van Sicilië en Malta veel vissersschepen, en daar tussendoor veel vrachtschepen.

Kort na het begin van mijn wacht om 0300 zien we de eerste lichtjes van Malta aan de horizon verschijnen. Vol verwachting zien we het aantal lichtjes toenemen. We besluiten zelfs om de volgende wacht maar te laten slapen: we willen het schip zelf binnenbrengen. De aanloop naar Malta is prachtig: de verlichte oude kastelen, forten en kerken zijn van mijlenver zichtbaar.

Enkele mijlen van de haven roepen we via de VHF Valletta Port Control op om onze komst aan te kondigen en instructies te vragen. We krijgen informatie over de scheepsbewegingen in onze omgeving. Tegen 0530 glijden we tussen de havenhoofden door van de oostelijke haven van Valletta en komen we in rustiger vaarwater. Om ons heen zien we de sporen van de rijke historie van Malta, de forten en arsenalen van de Ridders van Sint Jan die hiervandaan de Ottomanen bestreden.

Na onze oproep via VHF worden we door de havenmeester van Grand Harbour Marina naar een ligplaats in deze luxe jachthaven begeleidt. Deze jachthaven bevindt zich in Vittoriosa, aan de oostkant van de baai ten opzichte van het oude centrum van Valletta, met een fantastisch uitzicht op de oude stad en het Fort San Angelo. Na het afmeren wordt het erg rustig op ons schip, behalve dan het snurken van de mensen die wat slaap proberen in te halen…

Douches (privé badkamers!), de was, de boot schoonmaken, een welverdiend biertje, lunchen… Time flies when you are having fun.

© 2020 Sailing in Croatia

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑